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500 MILLONES DE CONTAGIADOS Y 50 MILLONES DE MUERTOS EN EL MUNDO

En Marzo de 2018, en los E.E.U.U. se detectó el caso cero de la mal denominada  “Gripe Española”, pero con cuyo nombre se identifica con una de las Pandemias más mortales y peligrosas.

Solo basta indicar que las estimaciones de su cuantía indican que  contagió a unos 500  millones de personas en el mundo, y que en E.E.U.U. produjo 645.000 fallecidos y en Chile  fueron unos 35.000 fallecidos.

Decimos, estimaciones, puesto que a la época en el mundo occidental  terminaba  Primera Guerra Mundial, existía censura de prensa y los gobiernos  occidentales no daban información verídica del tema, sólo en España ,que  no participaba del conflicto al declararse neutral , se informaba profusamente  de la situación  sanitaria y la enfermedad contagiosa que  estaba ocurriendo de ahí que  se le denominara mediáticamente como “Gripe Española”.

Nada se sabía  científicamente  sobre  cuáles eran sus causas. Solo se sabía que tenía un rápido contagio afectando a los pulmones    entre tres y cuatro días y que contagiaba  especialmente a   jóvenes y adultos jóvenes entre 15 y 35 años.

Las tropas  estadounidenses involucradas en el conflicto se vieron seriamente afectadas.

Los sistemas de salud  en los países occidentales  en la práctica  no existían  como una organización vertebrada. Las imágenes  de esta Pandemia  muestran recintos acondicionados, galpones y otros,  no para realizar un tratamiento médico  a los contagiados, sino más bien  que para que reposaran  los contagiados  ya que no existía tratamiento específico para este virus, asimismo no se conocían tratamientos para  síntomas  conexos de origen bacteriano,. Los antibióticos aún no se descubrían.

Una vez pasada la Pandemia de 1918, los científicos se dieron a la tarea de investigar el por qué este virus era tan peligroso y contagioso.

Tarea que recién comenzó el año 1951 y culminó recién el año  2005 , año en e l cual se logró se   secuenciar su genoma .

Precisamente un joven científico  sueco Johan Hultin y estudiante de post grado en los E.E.U.U., viajó a Alaska a una localidad llamada   llamada Brevig, en la cual  entre el 15 y 20 de noviembre de 1918   murieron 72 personas infectadas  de los 80 que tenía el pueblo.

Hultin consiguió autorización  para excavar el Fosa Común en la cual descansaban los restos de los fallecidos por “Gripe Española”, obtuvo  muestras pulmonares  de las víctimas para iniciar la búsqueda del virus “asesino” H1N1 de origen aviar.

«LUCY» AYUDÓ

No obtuvo resultados tangibles. Posteriormente  en 1997 otro grupo de científicos  obtuvieron restos de tejidos de un militar fallecido por la Pandemia.

Hultin se contactó con ellos y se ofreció a cooperar en la búsqueda de tejidos infectados, volvió Alaska, al mismo pueblo , fue autorizado a excavar en la fosa común y encontró a un cadáver de una mujer joven perfectamente  conservado a la cual bautizó como “Lucy”. Los pulmones estaban bien  conservados  y llegaron a manos del equipo científico encabezado por el Dr. Taubenberger. Quien publicó los resultados de su investigación  en el sentido que había reconstruido en parte el genoma del Virus.

Hacia el 2005  ya existía una  secuenciación del genoma  del virus de 1918.

Ahora , venía la etapa de revivir o recrear el virus en laboratorio, hecho que se llevó a cabo con previa autorización y se nominó al Dr  Terrence Tumpey,  para llevar a cabo la reconstrucción del virus de la Gripe Española 1918 proyecto que fue autorizado  por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los E.E.U.U.

El Dr. Tumpey ya iniciaba formalmente la carrera en CDC de los E.E.U.U.( Center For Disease Control and Prevention) .Con las máximas precauciones, como su  sólo  ingreso al laboratorio mediante huella digital, la ingesta de un antiviral y guardar rigurosa cuarentena en caso de infectarse, inició el cultivo de células de riñones humanos.

APARECIÓ  EL VIRUS H1 N1  DE LA «GRIPE ESPAÑOLA DE ORIGEN AVIAR «

El día que apareció el virus de la influenza H1N1 o, “Gripe Española” de origen aviar , se pudo establecer  la forma  y la intensidad de ataque de este virus .

Experimentos con ratones y embriones de  polluelos , demostraron que atacaba a los pulmones rápidamente y no a otros  órganos como el corazón ,ratones infectado morían a los 3 o 4 días. Asimismo se descubrió que uno de los  genes  de los ocho que posee el virus es el causante de la intensidad y velocidad de propagación .

Se experimentó cambiando ese gen agregándolo a los siete restante y ese virus  recombinado demostró  que no era tan letal.

Es decir, en conclusión la virulencia y letalidad  de la Gripe Española  , tiene relación con la propia estructura de su Virus.

Según Douglas Jordan ,autor del artículo ,junto al Dr.Terrence Tumpey  «La influenza más mortal : La Historia completa del descubrimiento y la reconstrucción del virus de la Pandemia de 1918»

«Ningún otros virus de la influenza humana sometido a prueba ha sido tan virulento. En ese sentido el virus de 1918 era especial, un producto excepcionalmente mortal en cuanto a su naturaleza, evolución y capacidad  de mezclarse entre las personas y animales.«Serviría como presagio de la capacidad que tiene la naturaleza de producir futuras Pandemias de diversos orígenes y de interés para la salud pública».

Esta investigación de búsqueda de la naturaleza y la capacidad de contagio  del virus H1N1  de la “Gripe  Española” ha sido un  antecedente valioso para la comunidad mundial para enfrentar futuras Pandemias, como  fue la Influenza  del 2009 provocada por el virus H1N1 de origen aviar  y otras que pudieran sobrevenir en el futuro.