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Crónica 24: José Luis Infante y el legado de SMAPA

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José Luis Infante Larraín copó la vida política democrática comunal a partir del año 1935, puesto que en esa fecha fue electo alcalde de Maipú con sólo 27 años de edad. A partir de ese momento, fue electo en seis oportunidades como Alcalde y en dos oportunidades fue regidor. Después del golpe militar del año 1973 fue nombrado alcalde por dos años. Esa es la razón por la cual, cuando se examinan las obras o hechos importantes que han incidido en el desarrollo de la comuna, se encuentra la figura del alcalde José Luis Infante Larraín.

Un hito muy importante dice relación con la creación y administración de su propio servicio de agua potable.

En los eventos meteorológico de la región metropolitana en los cuales muchas comunas han quedado sin suministro de agua potable por parte de la empresa Aguas Andinas, SMAPA (Servicio Municipal de Agua Potable y Alcantarillado) la sanitaria municipal, ha prestado la tradicional colaboración con el resto de los municipios. Siempre lo ha hecho, para los aluviones, para los terremotos y para tantas otras emergencias.

Pero, ¿cómo se originó SMAPA? El gestor fue el alcalde José Luis Infante Larraín, un político de derecha, ex ministro de economía del Presidente Gabriel González Videla, alcalde de Maipú por más de 30 años y propietario de uno de los fundos más importantes de la comuna, adquirido por sus antepasados en un remate de tierras a mediados del siglo XIX.

 

José Luis Infante, junto al vecino e ingeniero Rafael Emperanza que durante largos años fue Director de SMAPA

José Luis Infante (segundo de izquierda a derecha), junto al vecino e ingeniero Rafael Emperanza,  que durante largos años fue Director de SMAPA *

 

Agricultor prominente, emprendedor e innovador, viajaba constantemente a Europa e importaba semillas y métodos de cultivo; admirador de Suiza y la organización de los cantones suizos que gozaban de plena autonomía administrativa y económica, fue a partir de esa admiración que llevó a cabo en Maipú la implementación de servicios municipales autónomos, uno de ellos fue SMAPA.

Antes de que el agua potable se convirtiese en un bien municipal de Maipú, era la Empresa de Aguas de Santiago la encargada de suministrar este servicio, a través de un estanque de 200 metros cúbicos de capacidad, ubicado en Avenida de Los Pajaritos. Conectado por una matriz de cuatro pulgadas que venía desde Santiago, el suministro entregaba agua a la población durante tres horas al día. Situación equivalente sucedía en Cerrillos, donde la Empresa de Santiago llegaba con una matriz hasta el Camino Lo Errázuriz.

Pero finalmente la distribución desde Santiago se cortó, ante lo cual la máxima autoridad de la época, José Luis Infante Larraín, ordenó en 1942 la construcción de un pozo para extraer agua destinada a alimentar la Piscina Municipal. Paralelamente, resolvió construir un pozo en Cerrillos y para el efecto adquirió un terreno de cuatro hectáreas en la intersección del camino a Lonquén con el camino a Melipilla. Hasta ese momento, la población debía ir a buscar el agua en tiestos de toda clase a unas llaves que existían en el puerto aéreo de Cerrillos.

La iniciativa de Infante Larraín no tuvo respiro, pues acto seguido se enfocó en la construcción de la Planta Los Cerrillos, que se terminó en octubre de 1948, concretada por el ingeniero Horacio Lira.

Por el lado del sector de Cerrillos, el problema del agua potable estaba más o menos resuelto. Prueba de ello es que la zona dio cobijo a una serie de industrias. La consolidación de esta red permitió un desarrollo notable, a tal punto que la plusvalía de los terrenos aumentó considerablemente, con lo que el municipio de Maipú recaudó mayores ingresos por concepto de ventas y arriendos.

Pero en el sector de Pajaritos y sus alrededores, el antiguo y pequeño estanque no lograba satisfacer las necesidades de los vecinos. En virtud de esta carencia, José Luis Infante solicitó ante el Ministerio del Interior el traspaso de las instalaciones pertenecientes a la Empresa de Aguas de Santiago a dominio municipal. Mediante el decreto n° 288 de enero de 1950, se autorizó a la Municipalidad para hacerse cargo de todo el servicio de agua potable de la comuna y se nombró una comisión para tasar los bienes de la empresa. Nacía así la Empresa Municipal de Agua Potable de Maipú, con sus plantas de Los Pajaritos y Cerrillos.

 

* Imagen obtenida en http://www.facebook.com/santiago nostálgico.